L’hymen est une membrane de peau qui ferme partiellement l’entrée du vagin. Il faut savoir que certaines filles n’ont pas d’hymen (environ un tiers d’entre elles). L’hymen, lorsqu’il existe, peut être très différent d’une fille à l’autre, être plus ou moins souple... Lors du premier rapport, le plus souvent, l’hymen se rompt, ce qui peut occasionner un petit écoulement de sang. Une douleur peut être ressentie du fait de l’appréhension et atténuée par l’écoute mutuelle des partenaires et les préliminaires.
Parfois, la jeune fille ne saigne pas lors de son premier rapport sexuel. Cela peut être parce qu’elle n’a pas d’hymen ou parce que son hymen était assez souple pour permettre la pénétration.

La virginité n’est donc pas liée à la présence ou à l’absence d’hymen.