Les premières règles sont pour les filles l’événement le plus important de la puberté. À partir des premières règles, tous les 28 jours en moyenne – on appelle cela un cycle –, la jeune fille puis la femme perdent du sang pendant quelques jours. Les règles sont un phénomène naturel qui va se reproduire à partir de l’âge de 12 ou 13 ans en moyenne jusqu’à l’âge de 50 ans environ (période de la ménopause).
En effet, l’utérus se prépare tous les mois à accueillir l’ovule s’il est fécondé (on l’appelle alors l’½uf). Pour cela, sa paroi interne (muqueuse) s’épaissit. Si la fécondation n’a pas eu lieu, la partie superficielle de la muqueuse est évacuée : ce sont les règles.
Pour absorber ces pertes de sang, il est possible de placer un tampon dans son vagin ou une protection extérieure (serviette hygiénique).
Au début, une irrégularité des cycles et donc des règles est fréquente chez les adolescentes.